עבור ביידן הקשיש הנשיאות תהיה הישג של חצי מאה בפוליטיקה

עבור ביידן הקשיש הנשיאות תהיה הישג  של חצי מאה בפוליטיקה

אחרי 47 שנים בפוליטיקה האמריקאית, הנשיאות תהיה הישג בקריירה המקצועית של ג'ו ביידן. הדמוקרט ערך קמפיין בדגש על מגיפת נגיף העטרה והכריז שהוא יביא את החיזוי והיציבות לבית הלבן.

"מושמט, לא נכלל ונשאר מאחור - זה הקמפיין שלך!" - אמר ביידן אחרי הפריימריז בדרום קרוליינה בסוף פברואר. זה היה בהם - בעיקר בזכות תמיכתם המסיבית של המצביעים השחורים - שהחל תפנית במאבק המפלגתי הפנימי למינוי הדמוקרטים.

ביידן התגבר על המצוקה בעבר. כילד, הוא היה עד שאביו מאבד כמעט את כל הונו ואז מתאושש מקשיים כלכליים. הוא נאבק בגמגום ובכינוי "ביי-ביי", שניתן לו בחזרה תוך שהוא מבטא את ההברה הראשונה של שם משפחתו. בהתבונן בהשפעותיו ההרסניות של אלכוהול על משפחת אמו, הוא החליט להימנע. "יש מספיק אלכוהוליסטים במשפחה שלי", הסביר.

טרגדת חייו פקדה אותו בדצמבר 1972, שבועות ספורים לאחר הצלחתו הפוליטית הגדולה - זכייתו בבחירות הסנטוריות בגיל 30. אשתו ובתו בת השנה נפטרו אז בתאונת דרכים. ביידן לא התפטר מתפקידו, לאחר שעבד בוושינגטון, הוא חזר יותר מ -150 ק"מ ברכבת לשני בניו בדלאוור, שאחיו ואחותו עזרו לו לגדל. עבור ביידן, שהוא קתולי מתרגל, אובדן יקיריו היה משבר אמונה גדול שהתגבר עליו המועמד הדמוקרטי - כעת הוא נושא עמו מחרוזת תפילה ומצטט בנאומיו אנציקלופיות אפיפיור.

במהלך כמעט חצי מאה של קריירה פוליטית, ביידן, כיום בן 78, זכה למוניטין של היותו מתון, נמרץ ובעל חוש הומור. בשל תקיפותיו התכופות, התייחס לעצמו כ"מכונת הטעות ". השנה, למשל, הוא דיבר על שכר מינימום של 15 מיליון דולר במקום 15 דולר לשעה.

בפרלמנט הצליח ביידן לשכנע את הרפובליקנים ברעיונותיו, תוך שמירה על יחסים קרובים עם רבים, כמו הסנטור ג'ון מקיין, שאת דיבורו בשנת 2018 הוא דיבר.

הוא פנה ללא הצלחה לבית הלבן בשנים 1988 ו -2008. במהלך הבחירות שקדמו לפני 32 שנה הואשם בשקר על משפחתו ובהעתקת נאומו של מנהיג מפלגת הלייבור הבריטית ניל קינוק.

בשנות התשעים הצביע ביידן בסנאט בעד הרחבת נאט"ו וקבלת פולין לברית. בשנים 2009 עד 2017 הוא היה סגן נשיא ארה"ב ברק אובמה, והיחסים ביניהם עדיין ידידותיים עד היום.

עד לבחירות המקדימות בדרום קרוליינה, דרכו של ביידן למועמדות למפלגה הדמוקרטית הייתה מהמורה. בתחילת היריבות הפנים-מפלגתית התוצאות היו כל כך מאכזבות, עד שהתקשורת השוותה את האווירה בצוותו להלוויה והעלתה השערה האם עדיף לסגת. עם זאת, לאחר יום שלישי העל, כלומר פריימריז בכמה מדינות בתחילת חודש מרץ, מועמדותו למועמד למפלגה כבר הייתה פורמליות - הוא השיג אותה רשמית בכנס המפלגה הווירטואלית בשל מגיפת הנגיף הכלילי.

מגיפה חסרת תקדים בנתה מחדש את הקמפיין האמריקני. טראמפ ערך עצרות צפופות, אך ביידן לעיתים נדירות עזב את מולדתו וילמינגטון, דלאוור, עד ספטמבר. ישיבותיו לפני הבחירות גררו פחות תומכים; מרחק נשמר, מסכות היו חובה. ביידן הפך את ביקורתו על גישתו של הנשיא למגיפת נגיף העטרה לאחד משיאי הקמפיין שלו. הוא מאשים בקביעות את יריבו האלקטורלי בהתעלמות מהאיום.

בעצרות הבחירות כינה טראמפ את ביידן "ג'ו הנרדם". לעתים קרובות הוא צחק מההחלקות והטעויות שלו, שלדעתו נבע מחוסר ריכוז או אפילו מדמנציה. הנשיא גם קרא באופן קבוע לבנו של ג'ו ביידן, האנטר, לתרץ את עבודתו עבור חברת הגז האוקראינית בוריסמה, מה שמרמז על שחיתות. הרפובליקני מציג את יריבו הפוליטי המנוסה כנציג "הביצה" - כפי שמכנים זאת בממסד וושינגטון.

הסכומים המסחררים שצברו אנשי יריבו לקמפיין יכולים להפוך את המארח הנוכחי של הבית הלבן לכאב ראש. באוגוסט היא שברה את השיא החודשי בקמפיינים בארה"ב - 383 מיליון דולר.

סקרים מראים כי המועמד הדמוקרטי מרתיע גם את בוחרי "הצווארון הכחול" של טראמפ - כלומר עובדים תעשייתיים. מדובר בבוחרים חשובים במיוחד במערב התיכון, שאיבדו משרות רבות במהלך הגלובליזציה.

ביידן נחשב על ידי רבים מחברי הסיעה הדמוקרטית המתקדמת והולכת וחשובה כנציג מתון מדי של הממסד הוותיק והזקן הלבן והעשיר. 

קרא גם