המגפה הקטלנית של נגיף העטרה החזירה אותי במכונת זמן לשנת 1962

המגפה הקטלנית של נגיף העטרה החזירה אותי במכונת זמן לשנת 1962

כילד, הוקסמתי מרומני מדע בדיוני והרפתקאות. הסופר האהוב עלי היה הסופר הסקוטי אליסטר מקלין (1922-1987), אמן הריגושים הפופולריים ועלילות עוצרות נשימה. שלושה מספריו - אקדחי נבארונה, תחנת הקרח זברה ואיפה שהנשרים מעזים - הופכו לסרטים שוברי קופות. הוא מכר יותר מ -150 מיליון עותקים ברחבי העולם, והוא זכה לכותרת בצדק כאחד הסופרים הנמכרים ביותר בכל הזמנים.

המגפה הקטלנית של נגיף העטרה החזירה אותי במכונת זמן לשנת 1962, למותחן של מקלין "באג השטן". העלילה מתרחשת בשיאה של המלחמה הקרה בין שתי מעצמות העל דאז, ארצות הברית וברית המועצות. הסיפור נסוב סביב גניבה של שתי מבחנות ממעבדה מיקרוביולוגית בריטית. אחד הצינורות מכיל את ה"שטן באג ", נגזרת מהונדסת גנטית של הפוליווירוס, שפותחה כחלק מההכנות ללוחמת חיידקים. אין חיסון לשטן באג הקטלני, המאיים להשמיד את כל חיי האדם על פני כדור הארץ.

האם ספרו של מקלין היה נבואה שמגשימה את עצמה? רק הזמן יגיד.

דבר אחד בטוח, כמה רומנים בדיוניים ומדע בדיוניים יזמו כמה מההמצאות פורצות הדרך של המאה הקודמת. עשרים אלף הליגות מתחת לים של ז'ול ורן העניקו השראה למהנדס האמריקאי סיימון לייק לבנות את הצוללות הראשונות לצי האמריקני. רומן מדע בדיוני אחר של ורן, רוב הכובש, עוסק במכונת טיסה מופלאה המצוידת בכמה מדחפים אופקיים ואנכיים. חלוץ התעופה הרוסי-אמריקאי איגור סיקורסקי בוודאי קרא אותו לפני שקבע לתכנן את המסוק הראשון שלו.

הסופר הבריטי H. G. Wells (1866-1946), שכונה "אבי המדע הבדיוני", צפה את הופעתם של מטוסים, טנקים, מסעות בחלל, נשק גרעיני, טלוויזיה בלוויין ועוד. הרומן שלו, העולם משתחרר (1914), מכיל את התיאור הראשון של נשק גרעיני. העלילה סובבת סביב המצאה שמאיצה את תהליך הריקבון הרדיואקטיבי, ומייצרת פצצות שמתפוצצות במשך ימים ארוכים. בשנת 1932 קרא הפיזיקאי ותופס תגובת השרשרת הגרעינית ליו זילארד את "העולם שוחרר", ספר שלדבריו השפיע עליו מאוד.

אחרון חביב, המהנדס האמריקאי מרטין קופר, ראש מחלקת המו"פ של מוטורולה בשנות השבעים, המציא את הטלפון הסלולרי הנייד הראשון. נאמר כי החזון של קופר למכשיר היה בהשראת התקשורת של קפטן קירק בסדרת הטלוויזיה "מסע בין כוכבים".

שישים שנה אחרי The Satan Bug של מקלין, אנו מבינים שוב כיצד הדמיון הופך למציאות: נגיף קטלני חדש מאיים להכחיד את המין האנושי.

Dodaj bezpłatnie ogłoszenie Tal-com bazar

זה היה מוקדם בערב כשהטלפון צלצל במשרדו של פרופסור He Jiankui במכון הגנומי של בייג'ינג.

"גונקשי (" מזל טוב "בסינית)! אני שמח לבשר לך שהמטופלת שלנו ילדה זה עתה שני תאומים בריאים ויפים".

ג'יאנקוי זיהה את הקול מיד - ד"ר צ'ינג, מנהל מחלקת יולדות במרכז הרפואי ז'ואקסין. הפרופסור הצעיר קפץ מכיסאו.

"איזו חדשות נפלאות, דוקטור!" הוא קרא. "אני בדרך. ואל תשכח לרשום אותם בתור לולו וננה".

"אני אעשה".

שלוש שעות לאחר מכן, לאחר שברך את ההורים הנרגשים והסתכל בקצרה על הילודים, שב למשרדו, אמור לחלוק את הבשורה החולפת עם העולם.

זו אכן הייתה פריצת דרך גדולה במחקר הגנום האנושי. בסרטון שהעלה ל- Youtube הציג פרופ 'ג'יאנקוי את הילדות התאומות כתינוקות האנושיים המהונדסים גנטית. מאחר שהאב לעתיד אובחן כחיובי HIV, פרופ 'ג'יאנקוי ניתק קטע משרשרת ה- DNA של העוברים, המאפשר לנגיף ה- HIV לתקוף את מערכת החיסון, באמצעות טכנולוגיה המכונה CRISPR-Cas9. ואז העוברים הושתלו ברחם אמם. המהדורה הגנטית הפכה את התאומים לחסינים מפני איידס למשך שארית חייהם.

עד מהרה הפך הווידיאו לוויראלי, שהצית את דמיונם ותקוותיהם של מיליוני חולים במחלות תורשתיות או חשוכות מרפא. ההישג של ג'יאנקוי זכה לשבחים כפריצת דרך מדעית גדולה, ושמו הוזכר כמועמד לפרס נובל. אבל נפילתו הגיעה במהירות. עם המחמאות הגיע גל ביקורת וגינוי מצד מדענים ומכוני מחקר בכל רחבי העולם.

"זה מטורף ולא אתי! ניסוי זה חושף תינוקות בריאים לסיכונים של מהדורות גנטיות, ללא הצדקה כלשהי".

"זה השלב הראשון של הליך מפלצתי שיש לו השפעה הרסנית של האנושות! החוקר כביכול הזה הוא פושע. בכל מדינה מערבית הוא כבר היה מאחורי סורג ובריח!"

הוא כונה "פרנקנשטיין הסיני", והיו כאלה שאפילו איימו על חייו. אבל פרופ 'ג'יאנקוי לא נרתע. חודש לאחר מכן הוא השתתף בפסגה הבינלאומית השנייה בנושא עריכת גנים אנושיים, שהתקיימה בהונג קונג.

"במהלך החודש האחרון ביקרתי בעשרות כפרים סיניים, ששליש מאוכלוסייתם היא חיובית ל- HIV", אמר לקהל. "הידיעה ש- CRISPR היא הליך משנה חיים לאותם תושבי הכפר העלובים, גרמה לי לחוש גאווה בניסוי שלי. עריכת גנים היא הליך טיפולי ויש להתייחס אליה ככזו. עלינו, רופאים ומדענים, להיות בשמירה מפני כל ניסיון להשתמש לרעה בטכניקה זו למטרות אאוגניות ".

יומיים אחר כך, כשחזר הביתה בשכונת המעמד הגבוה בדונגז'ימן, לבו דלג פעימה. המשטרה השחורה שחנתה מלפנים הייתה סימן מבשר רעות. רגשותיו לא הטעו אותו. אשתו שיין ישבה על כיסא, הפה סתום, הידיים אזוקות מאחורי גבה, עיניה מורחבות מאימה. היא הייתה מוקפת בשלושה גברים רעולי פנים.

לפני שהספיק להשמיע מילה, אחד מהם תפס אותו בכוח, ואיפשר לעמיתו להניח שק יוטה שחור על ראשו של ג'יאנקוי. הדבר האחרון שזכר לפני שאיבד את הכרתו היה להיגרר לטנדר החוצה.

למחרת הודיעה סוכנות הידיעות הרשמית הממלכתית שינחואה כי המשטרה עצרה את פרופ 'הוא ג'יאנקוי ושניים מצוות המחקר שלו, באשמת הפרת הקוד האתי הרפואי. הם נשפטו במשפט מהיר ונידונו לשלוש עד חמש שנות מאסר.