מסכות הן פצצת פלסטיק מתקתקת לאיכות הסביבה

מסכות הן פצצת פלסטיק מתקתקת לאיכות הסביבה

האנושות משתמשת בכמעט 130 מיליארד מסכות בחודש - 3 מיליון לדקה. לרוב מסכות מיקרופייבר חד פעמיות מפלסטיק. חוקרים מאוניברסיטת פרינסטון ומאוניברסיטת דרום דנמרק מזהירים מפני השפעות המגיפה על הסביבה.

"עם המספר ההולך וגדל של דיווחים על סילוק שגוי של מסכות, עלינו להכיר בפוטנציאל לסכנות סביבתיות ולמנוע צרה של בעיה פלסטית נוספת", כותבים החוקרים במגזין Frontiers of Environmental Science & Engineering.

היקף הייצור של מסכות חד פעמיות דומה לסולם הייצור של בקבוקי פלסטיק, הנאמד בכ- 43 מיליארד לחודש. סילוק בקבוקים מוסדר, עומד על 25 אחוזים. אין תקנות כאלה למסכות.

מסכות חד פעמיות עשויות לעיתים קרובות מסיבי פלסטיק שאינם מתכלים, ומה שגרוע מכך, יכולים להתפרק לחלקיקי פלסטיק מיקרו-ננו קטנים יותר, אשר לאחר מכן מתפשטים, יכולים להכות בקלות, בין היתר. למאגרי מים מתוקים, אוקיאנוסים. "סיכון חדש במיוחד הוא שהמסכות כבר עשויות ממיקרו-סיבים מפלסטיק (בעובי של 1-10 מיקרון). כאשר הם מתפרקים בסביבה, הם יכולים לפיכך לשחרר מיקרו-חלקיקים בקלות ובמהירות רבה יותר מאשר שקית או בקבוק ממקשה אחת ", כותבים החוקרים.

"ההשפעות יכולות להיות חמורות עוד יותר עם מסכות מהדור הבא, ננומות שכבר מכילות חלקיקי פלסטיק (בקוטר של פחות ממיקרומטר אחד), ומהוות מקור חדש לזיהום ננו-חלקיקים", הם ממשיכים.

החוקרים מודים שהם לא יודעים בדיוק עד כמה מסכות תורמות לזיהום הסביבה בפלסטיק מיקרו-ננו, מכיוון שאין עד כה נתונים על התפרקות המסכות.

"אבל אנו יודעים שכמו פסולת פלסטיק, גם מסכות חד פעמיות יכולות לאסוף ולשחרר כימיקלים מזיקים וחומרים ביולוגיים כמו ביספנול A, מתכות כבדות ומיקרואורגניזמים מזיקים. הם עלולים להזיק לצמחים, לבעלי חיים ולאנשים "- מדגיש פרופ 'אלביס ג'נבו שו מאוניברסיטת דרום דנמרק.

החוקרים מציעים מספר פעולות מתקנות. קודם כל, סלים מיוחדים שבהם ייזרקו רק מסכות יעזרו. שנית, יש צורך בתקנים והמלצות לסילוק מסכות משומשות. ניתן להחליף מסכות חד פעמיות במוצרים רב פעמיים. פיתרון נוסף הוא שימוש בחומרים מתכלים.

מידע נוסף בדפים:

https://sciencesources.eurekalert.org/pub_releases/2021-03/uosd-fma031021.php

https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11783-021-1413-7 (PAP)

מחבר: מארק מטאץ '

קרא גם